Tu viện Thánh Antôn Cả ở Ai Cập

Nằm sâu trong sa mạc phía đông gần Hồng Hải là tu viện Thánh Antôn Cả của Chính Thống giáo, một trong những tu viện cổ nhất thế giới và hoạt động liên tục trong gần 2.000 năm qua.

Tu viện Thánh Antôn Cả tọa lạc cách thủ đô Cairo của Ai Cập khoảng 334km về hướng đông nam. Mỗi năm lại có hàng ngàn khách hành hương và du khách đến thăm viếng. Bất chấp những thay đổi của lịch sử và thời cuộc, các tu sĩ vẫn tiếp tục bám trụ và sống đời tu tại đây suốt gần 2 thiên niên kỷ.


Khởi nguồn xa xưa

Kitô giáo đã lan truyền đến Ai Cập vào thế kỷ thứ nhất Sau Công nguyên. Tu viện Thánh Antôn Cả được các môn đệ của thánh nhân xây dựng và đến nay vẫn là một trong những công trình kiến trúc của Kitô giáo quan trọng bậc nhất Ai Cập. Sinh khoảng năm 251, thánh Antôn Cả xuất thân trong một gia đình giàu có của vùng Hạ Ai Cập. Ngài mồ côi ở tuổi 18, cùng với em gái được hưởng một gia tài lớn từ cha mẹ, đủ để sống sung túc trọn đời. Tuy nhiên, cuộc đời của thánh nhân đã thay đổi hoàn toàn khi ngài lắng nghe Lời Chúa: “Nếu con muốn trở nên trọn lành, hãy về bán hết gia tài, phân phát cho kẻ nghèo khó” (Mt 19,21); “Anh em đừng lo lắng về ngày mai: ngày mai, cứ để ngày mai lo. Ngày nào có cái khổ của ngày ấy” (Mt 6,34). Năm 20 tuổi, thánh nhân quyên góp toàn bộ tài sản cho người nghèo, gởi em gái vào một cộng đoàn Trinh nữ, bản thân cũng bắt đầu sống đời tu.

Năm 34 tuổi, thánh Antôn quyết định vào sa mạc phía đông (thuộc sa mạc Sahara) để sống ẩn tu, khiêm cung, đơn độc và suy niệm. Ngài trải qua những ngày tháng bên trong một hang động nhỏ và thu hút nhiều Kitô hữu đến để được nghe ngài thuyết giảng, nhiều người đã trở thành môn đệ của thánh nhân. Những năm trước khi thánh Antôn Cả qua đời vào năm 356 (thọ 105 tuổi), các tín hữu sống quanh hang của ngài. Từ năm 289 đến 300, tu viện Thánh Antôn Cả được xây dựng dưới thời Hoàng đế Chlorus. Ban đầu, tu viện chỉ bao gồm những khu vực thiết yếu nhất. Các môn đệ sống bên trong những căn phòng đơn độc, được xây xung quanh khu vực thờ phượng. Mỗi ngày họ dùng bữa tại nhà ăn chung.

Theo thời gian, các tu sĩ theo chân thánh Antôn Cả dần dần chuyển từ đời sống khổ tu, cô độc để phát triển thành cộng đoàn.

Tu viện Thánh Antôn Cả ngày nay là cụm công trình gồm 5 nhà thờ


Cấu trúc thời hiện đại

Sau nhiều thế kỷ, tu viện Thánh Antôn Cả - ngày nay thuộc Chính Thống giáo - đã phát triển thành một ngôi làng hoạt động khép kín, với các vườn tược, cối xay, tiệm làm bánh và 5 nhà thờ. Những bức tường trong làng được khắc họa hình ảnh các vị hiệp sĩ theo những màu sắc sáng rỡ, còn tranh vẽ các ẩn sĩ có màu sắc trầm hơn. Năm tháng trôi qua, các bức bích họa bị nhạt nhòa theo thời gian. Trong một nỗ lực phối hợp giữa Hội đồng Tối cao về Cổ vật và Trung tâm Nghiên cứu Mỹ tại Ai Cập, nỗ lực khôi phục các bức tranh tường đã được triển khai. Thông qua dự án này, các chuyên gia phát hiện nhóm tranh cổ nhất tại tu viện có niên đại từ thế kỷ thứ 7 đến 8, trong khi những bức mới hơn vào khoảng thế kỷ 13.

Trong số những nhà thờ ở tu viện có thể kể đến nhà thờ Trung Cổ Thánh Antôn Cả. Nhà thờ này có niên đại vào thế kỷ 12, đa số các bức tường và mái vòm đều được bao phủ bởi những tranh vẽ. Nơi đây cũng đặt bức tranh cổ nhất trong quần thể tu viện, mô tả lại hình ảnh của Chúa Giêsu và 12 tông đồ, niên đại thế kỷ thứ 7. Các nhà thờ khác có thể kể đến nhà thờ Các Thánh Tông Đồ. Năm 2005, những phòng ở của tu sĩ từ thế kỷ thứ tư đã được tìm thấy bên dưới nhà thờ. Đây cũng là những căn phòng cổ nhất trong khuôn viên.

Tất nhiên không thể bỏ sót chiếc hang nơi thánh Antôn Cả từng ẩn tu và suy niệm. Cái hang cách tu viện khoảng 2 cây số và ở độ cao 680m so với mực nước của Hồng Hải. Đây là một cái hốc đá tự nhiên ở phần sườn núi phía nam của núi Galala. Những người viếng thăm có thể đi bộ đến nơi trong vòng 1 giờ. Cái hang đặc biệt nhỏ, sâu khoảng 7m tính từ miệng hẹp của hang.

Năm 2002, chính phủ Ai Cập khởi động dự án kéo dài 8 năm, chi phí 14,5 triệu USD để khôi phục và trùng tu toàn bộ tu viện. Bức tường chính bao quanh tu viện được trùng tu, cùng 2 nhà thờ, nơi ở của các tu sĩ và tháp. Phía công nhân cũng bổ sung hệ thống đường nước thải hiện đại, tạo thuận lợi hơn cho các tu sĩ đang sinh sống tại đây.

LING LANG

Từ khoá:
Chia sẻ:

Bình luận

có thể bạn quan tâm

Thiếu trẻ em và người trẻ, tương lai bị đánh mất 
Thiếu trẻ em và người trẻ, tương lai bị đánh mất 
Đức Thánh Cha xác quyết: “Vấn đề của thế giới không phải là trẻ em, nhưng chính là sự ích kỷ, duy tiêu thụ và chủ nghĩa cá nhân, đã làm cho con người cô đơn và bất hạnh
50 năm ngày qua đời của linh mục phục vụ khu ổ chuột
50 năm ngày qua đời của linh mục phục vụ khu ổ chuột
Nhân kỷ niệm 50 năm ngày linh mục Carlos Múgica, người Argentina, qua đời vì bị ám sát,  Đức Giáo Hoàng đã đề cao di sản phục vụ người nghèo và những người bị gạt ra ngoài lề xã hội của cha Múgica.
Caritas Bangladesh đã trồng hơn 1 triệu cây xanh
Caritas Bangladesh đã trồng hơn 1 triệu cây xanh
Các nhóm giới trẻ của giáo phận Dinajpur đã cùng nhau thực hiện dự án mỗi người trồng một cây xanh, và mời gọi thêm 2 người bạn trồng cây
Thiếu trẻ em và người trẻ, tương lai bị đánh mất 
Thiếu trẻ em và người trẻ, tương lai bị đánh mất 
Đức Thánh Cha xác quyết: “Vấn đề của thế giới không phải là trẻ em, nhưng chính là sự ích kỷ, duy tiêu thụ và chủ nghĩa cá nhân, đã làm cho con người cô đơn và bất hạnh
50 năm ngày qua đời của linh mục phục vụ khu ổ chuột
50 năm ngày qua đời của linh mục phục vụ khu ổ chuột
Nhân kỷ niệm 50 năm ngày linh mục Carlos Múgica, người Argentina, qua đời vì bị ám sát,  Đức Giáo Hoàng đã đề cao di sản phục vụ người nghèo và những người bị gạt ra ngoài lề xã hội của cha Múgica.
Caritas Bangladesh đã trồng hơn 1 triệu cây xanh
Caritas Bangladesh đã trồng hơn 1 triệu cây xanh
Các nhóm giới trẻ của giáo phận Dinajpur đã cùng nhau thực hiện dự án mỗi người trồng một cây xanh, và mời gọi thêm 2 người bạn trồng cây
Khai mạc Năm Thánh trên toàn thế giới vào ngày 29.12.2024
Khai mạc Năm Thánh trên toàn thế giới vào ngày 29.12.2024
Ðức Thánh Cha Phanxicô đã công bố sắc chỉ “Spes non confundit - Niềm Hy vọng không làm thất vọng” ấn định Năm Thánh thường lệ 2025.
Chiến tranh là một sự lừa dối 
Chiến tranh là một sự lừa dối 
Tiếp các tham dự viên Hội nghị Thế giới về tình Huynh đệ nhân loại lần II vào sáng 11.5.2024, Đức Thánh Cha nhắc rằng chiến tranh là một sự lừa dối, chiến tranh luôn là một thất bại.
Linh mục khiếm thính bẩm sinh đầu tiên ở Ấn Độ
Linh mục khiếm thính bẩm sinh đầu tiên ở Ấn Độ
Tân chức người Ấn Ðộ bị khiếm thính và câm là cha Joseph Thermadom, 38 tuổi, thuộc dòng Thánh Giá
Di dân châu Á hành hương kính Đức Mẹ
Di dân châu Á hành hương kính Đức Mẹ
Di dân từ các nước ở khu vực châu Á - Thái Bình Dương đã tổ chức một cuộc hành hương tôn kính Đức Maria tại Vương Cung Thánh Đường Đức Mẹ Vô Nhiễm ở thủ đô Washington (Mỹ)
Tìm được nơi Chúa Giêsu nói thánh Phêrô là “Đá” để xây Hội Thánh
Tìm được nơi Chúa Giêsu nói thánh Phêrô là “Đá” để xây Hội Thánh
Các nhà khảo cổ học phát hiện một nhà thờ cổ từ thế kỷ IV đã được xây dựng bên trên địa điểm mà theo Tân Ước là nơi thánh tông đồ Phêrô đã xác tín Ðức Giêsu “là Ðấng Kitô, Con Thiên Chúa hằng sống”, và được Thầy chọn...
Đức Giáo Hoàng gặp gỡ các cha có trên 40 năm linh mục của giáo phận Rome
Đức Giáo Hoàng gặp gỡ các cha có trên 40 năm linh mục của giáo phận Rome
Cuộc gặp diễn ra tại giáo xứ San Joseph al Trionphale ở quận Prati vào chiều 14.5. Đức Phanxicô đã gặp khoảng 70 cha được truyền chức linh mục cách đây hơn 4 thập niên.